La Química de las Medallas Olímpicas de Tokyo 2020

La Química de las Medallas Olímpicas de Tokyo 2020

Actualmente se están llevando a cabo los ​​Juegos Olímpicos en Tokyo, los cuales estaban previsto realizarse el año pasado, sin embargo por la inesperada pandemia, se tuvieron que retrasar por un año.

Debido a que aún estamos luchando con la pandemia y todavía es necesario tener las previsiones correspondientes, los Juegos Olímpicos se están llevando a cabo sin una audiencia pública en los estadios para ver los eventos.

Otro dato interesante, es que son los primeros Juegos Olímpicos en los que las medallas están hechas completamente de metales reciclados.

Estos Juegos Olímpicos no son los primeros en utilizar metales reciclados para hacer las medallas. Las medallas de plata para los Juegos Olímpicos de 2016 en Río se obtuvieron en parte (30%) de plata reciclada de fuentes que incluyen piezas de automóviles, placas de rayos X y espejos. Pero los Juegos Olímpicos de Tokyo son los primeros en los que el 100% de los metales para las medallas provienen de materiales reciclados, como por ejemplo de teléfonos móviles. Un trabajo bastante complicado, en el cual tardaron 2 años en completar.

Los protagonistas: Los teléfonos móviles

La cantidad de oro requerida para todas las medallas de oro de este año no es tanto como cabría esperar de la masa individual de cada medalla (556 gramos), ya que las medallas de oro están hechas de plata con una fina capa o baño de oro en la parte superior. Aun así, todavía necesitas 6 gramos para esta placa de oro por cada medalla. Y se necesitan entre 35 y 40 teléfonos móviles para recuperar solo un gramo de oro.

Composición química de las medallas olímpicas Tokyo 2020

En total, se necesitaron recolectar 32 kilogramos de oro, e incluso más de los metales para las otras medallas: 3.500 kilogramos de plata y 2.200 kilogramos de bronce (una combinación de cobre y zinc). En total, se necesitaron 78,985 toneladas de dispositivos donados, incluidos aproximadamente 6,21 millones de teléfonos móviles, para cumplir con estos objetivos.

Si bien esta es una hazaña impresionante, también enfatiza la cantidad de desechos electrónicos que genera un país como Japón. Se estima que la cantidad de dispositivos donados como parte de este proyecto representa solo el 3% de los desechos electrónicos anuales del país. Con las reservas de algunos de los elementos que se utilizan para hacer que nuestros dispositivos se agoten cada vez más, es posible que no sean solo los proyectos de medallas olímpicas los que buscan rescatar materiales de los dispositivos existentes.


 

FUENTE
  • Andy Brunning. Compound Interest. Julio 27, 2021. What are the Tokyo 2020 Olympic medals made of?. www.compoundchem.com

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